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スカイ島というお伽話に出てきそうな観光地がスコットランドにあったので行ってみた

2015/04/22 ヨーロッパ
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この記事は約 6 分で読めます。

スコットランド随一の人気観光地であるスカイ島。

日本ではほとんど知られていませんが、ここスコットランドでは民謡で歌い継がれる程有名な島です。

今日はイギリス本島とは全く違った“不思議の島”スカイの魅力を皆さんにお届けします。

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スカイ島基本情報

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スカイ島(Isle of Skye)はスコットランド北部のハイランド地方に属する島で、スコットランド領の島の中では2番目の大きさを誇ります。

人口ほんの1万人の長閑な場所ですが、その雄大な大自然に魅せられてこの地を訪れる観光客は後を絶ちません。

ベストな時期は(イギリスにしては比較的)天気の良い夏場です。

スカイ島はイギリス本島から橋で数分程度の距離である為、車でアクセスする場合はさほど問題はありません。

が、しかし、問題はそれ以外の場合。

島内の交通網は全く発達していないと言っても過言ではないため、公共交通機関での観光にはかなりの根気を要求されます。

よほど時間に余裕がある場合を除いてはレンタカーを借りるのが無難でしょう。

また数は限られますが首都エディンバラからのバスツアー等もあるようなので、そちらを検討してみても良いかもしれません。

スカイ島はもちろん英語圏ですが、人口の半分がゲール語を喋る珍しい地域。

そのため島内ではいろいろなものが英語とゲール語併記になっています。

ちなみに「スカイ島」と聞くと多くの方が「空島!?」と思いっきり想像力を膨らませますが、残念ながらこれは間違い。

スカイ島の名前は英語でSky(空)”ではなくSkye”と綴ります。

したがって、残念ながらスカイ島はラピュタではありません。

が、ここで朗報(?)

ゲール語でスカイ島の正式名称は“An t-Eilean Sgitheanach、通称は“Eilean a’ Cheò ”ですが、これはそれぞれ「翼の島」「霧の島」という意味。

さらにスカイ島には妖精にまつわる場所がいくつも存在しています。

なんだかファンタジーな気分になって来ましたか?

それでは島とその近郊を探検してみましょう。

フォートウィリアム(Fort William

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グラスゴーやエディンバラからスカイに向かう場合、途中の休憩地点としておススメしたいのが、スカイ島から2時間程にある町、フォートウィリアム。

一応ハイランド地方で2番目に大きな町なのですが、どちらかと言うとこじんまりとした港町という印象です。

フォートウィリアムは、実は町自体よりも、町を囲む壮大な大自然の方が有名な場所。

ハリーポッターシリーズのロケ地としても度々登場していますので(※詳しくはこちらのスコットランドの項目を参照)、ぜひこの際一緒に見ておいて損はありません。

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ちなみに映画の中でホグワーツ特急が通過する高架橋もこの町から車ですぐの場所にあり、橋の全景が見渡せる高台まで案外簡単にアクセスすることが出来ます。

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ネス湖(Loch Ness

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スコットランドと言えば、そう、もちろんネッシー

ネッシーの生息地(?)として有名なネス湖(ロッホネス)は全長が36kmもある非常に長細い湖で、その南端はフォートウィリアムからスカイ島へ向かう道に若干かぶっています。

残念ながらネス湖のモンスターに出会える確率はそう高くありませんが、折角北スコットランドまで来たからにはちょっと位ここで足を止めても罰は当たらないでしょう。

ちなみにネス湖そのものは、さほど目新しいところのない至って普通の湖です。


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ライター紹介

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Mon

欧州在住3年目。現在は北ドイツにてドイツ語と格闘する日々を送る。こどもの頃から外国に強い関心を持ち、数年間京都の観光業界で働きながら英語を学んだ後、2013年に渡英。世界中を旅するのが趣味で、今までに訪問した国の数は20ヶ国以上。ちなみに一番好きな国はポーランド。

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