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世界初の世界遺産で地底探検!? ヴィエリチカ岩塩坑に潜入!

世界遺産に最初に登録された『ヴィエリチカ岩塩坑』を知っていますか?ポーランドの地下300mに広がっている、世界有数の規模の岩塩を発掘していたところです。

今はもう稼動していなく、その跡が公開されているのですが、その見事な空間が話題になっています。今回はそんなヴィエリチカ岩塩坑をご紹介いたします!

ヴィエリチカ岩塩坑って?

iriguti

画像出典元:fineartamerica.com

こちらがヴィエリチカ岩塩坑の入り口です。新しく現代的で、『ここが世界遺産?』とちょっと意外な感じがしますね。20年ほど前まで実際に稼働していたところもありましたが、坑内で洪水が起きる危険もあるということから、今は採掘はされていません。

ヴィエリチカ岩塩坑の全様はこんな感じです。

Map of the underground salt mine
画像出典元:stirgessuck.wordpress.com

ヴィエリチカの坑道は700年をかけて掘られており、深さは300m、総延長はなんと300kmにもわたる、かなり大規模な坑道です。

それでは中へ入ってみましょう! 

階段
画像出典元:krakow.com.au

階段から覗くだけでその深さがわかりますね。

骨組み
画像出典元:www.flickr.com/

木の骨組みもびっくりするほどの大きさです。初めて地下で気球を飛ばした場所としてギネスにも登録されたそう。地下で気球を飛ばせるなんて、想像もできないですよね。

坑内にはいくつか礼拝所が作られています。岩塩坑の仕事はいつも危険がつきまとっていたので、坑内での無事を祈るために礼拝堂が作られたそうです。

岩塩坑01
画像出典元:www.inyourpocket.com

ここはその一つ、一番有名なキンガ姫の礼拝堂です。この礼拝堂は、地下100mの場所にあり、坑内で一番の大きさになります。ここでは今でも毎週日曜日にミサが行われています。

礼拝堂の名前の由来になっているキンガ姫はハンガリーからポーランドに嫁いできた王妃の名前です。嫁いできたキンガ姫は、ヴィエリチカの人々に地面を掘るように言い、そこから岩塩がたくさん出てきました。そのような言い伝えから、キンガ姫はこの地に岩塩を発見した人として、この地方の守護神のような存在になったそうです。

岩塩坑06
画像出典元:blogs.yahoo.co.jp

ここの礼拝堂にある、祭壇、彫像、シャンデリアまでほぼすべてのものが岩塩で作られています。

シャンデリア
画像出典元:yuuma7.com

いろいろなところにかかっているこのシャンデリア。これも塩でできているなんて、塩ってすごいですね。

岩塩坑04
画像出典元:ja.wikipedia.org

レオナルド・ダ・ヴィンチ作の『最後の晩餐』が岩塩の壁を削って描かれています。坑内のいろいろなところに、新約聖書の物語のいろいろなシーンがが岩塩に掘られています。

他にも多くの彫像などがいたるところにあります。

岩塩坑02
画像出典元:svite.lt

こういう壁画や彫刻もプロが掘ったものではなく、なんと坑夫達が作ったものというから、驚きです。

塩
画像出典元:dokadjechac.pl

岩塩の結晶です。かつて塩はとても貴重で、ここで採れた岩塩は『白い金』と呼ばれ、ポーランドの経済を支え続けてきたそうです。

とても美しいですね。これなら確かにシャンデリアを作ってみようと思うかもしれません。

岩塩坑03
画像出典元:www.viptour.com

坑内にはこのような地底湖が数多くあります。もちろん塩湖で、塩分濃度はなんと26%を超えているそうです。死海の塩分濃度が約30%なので、ほぼそれに匹敵する濃度になります。

wieliczka
画像出典元:www.poland.travel

ここは坑内の奥にあるレセプションホール。今では披露宴なども行われるそうです。

岩塩坑09
画像出典元:www.royalwedding.pl

坑内にはレセプションホールの他にも、地下211mのところには、呼吸器系疾患の療養所があります。

ヴィエリチカ岩塩坑ってどこにあるの?

ヴィエリチカはポーランドの南部『クラクフ』近郊にあります。

電車では、クラクフ本駅から15分程度でヴィエリチカの駅につき、駅からは徒歩で大体5分程度で行くことができます。電車は1時間にだいたい1本程度あります。

【ヴィエリチカ岩塩坑】
英名:Wieliczka Salt Mine
住所:Daniłowicza 10, 32-020 Wieliczka, ポーランド
電話:+48 12 278 73 02
営業時間:4月〜10月 7:30〜19:30
11月〜3月 8:00〜17:00
定休日:1/1、11/1、12/24,25
料金:79PLN
ホームページ:http://www.kopalnia.pl/

いかがでしたでしょうか?

世界遺産第1号のヴィエリチカ岩塩坑。入り口とは打って変わって、坑内は中世の雰囲気が残るとても素敵な空間ですね。ポーランドに行ったらぜひ足を伸ばして行きたい場所です。

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